Ancient Vase Comes Home to a Hero's Welcome

ROME?? Terwijl de rusteloze menigte applaudisseerde en de flitslampen flitsten, ontving de Euphronios-krater, in het hart van een drie decennia durende touwtrekwedstrijd tussen het Metropolitan Museum of Art in New York en de Italiaanse regering, hier op vrijdag een heldenontvangst.

Toen de krater, een 2500 jaar oude vaas, voor het eerst verscheen in de Met in 1972, schijnbaar uit het niets, werd hij geprezen als de aankoop van je leven. Maar de Italiaanse regering, die vermoedde dat het van Italiaanse bodem was geplunderd, begon al snel bij het museum te dringen om informatie over de herkomst ervan.

Deze week werd de krater eindelijk ingepakt en verscheept naar Rome, een van de 21 schatten die door de Met zijn overgedragen onder de voorwaarden van een baanbrekend 2006-akkoord.

Terwijl arbeiders tijdens een ceremonie op het kantoor van de staatsadvocaat een wit laken van de schaal veegden, begon de Italiaanse minister van Cultuur, Francesco Rutelli, een passage te reciteren uit de Ilias van Homerus die op het hoofdpaneel van de vaas is afgebeeld. De Lycische kampioen Sarpedon vergaat van de wonden die hij heeft opgelopen in de Trojaanse oorlog; de twee gevleugelde goden Hypnos (Slaap) en Thanatos (Dood) dragen hem naar huis.

Het evenement werd gehouden op het advocatenkantoor om de volharding te onderstrepen van de Italiaanse advocaten die de afgelopen drie jaar hebben gelobbyd voor de teruggave van antiquiteiten van Amerikaanse musea, handelaren en particuliere verzamelaars.

Afbeelding

In deze sombere dagen is het mij een groot genoegen om iets positiefs te vieren, zei de Italiaanse procureur-generaal, Oscar Fiumara. (De Italiaanse nieuwsmedia smullen deze week van grimmig nieuws: de minister van Justitie is afgetreden; protesten waren aanleiding voor de paus om een ​​optreden aan de belangrijkste universiteit van Rome af te zeggen; en Napels wordt ondergedompeld in afval.)

In de afgelopen twee jaar heeft Italië ook deals gesloten met musea in Los Angeles, Boston en Princeton, N.J., en met de privéverzamelaar Shelby White, een filantroop uit New York die deze week de titel heeft overgedragen aan 10 antiquiteiten. Er zijn onderhandelingen gaande met andere instellingen in de Verenigde Staten, Europa en het Verre Oosten, zei Rutelli vrijdag.

Maar in de hoofden van Italianen neemt de Euphronios-krater een speciale plaats in, als symbool van de oorlog tegen clandestiene grafroof en illegale handel in het culturele erfgoed van de natie. Dus de algemene stemming was zegevierend.

De Italiaanse staat heeft gewonnen, zei Rocco Buttiglione, de voormalige minister van Cultuur die iets meer dan twee jaar geleden de gesprekken met de Met begon en deelnam aan de ceremonie. Dit is een succesverhaal.

Het schip zal zaterdag te zien zijn in de Quirinale, of presidentieel paleis, waar 68 andere artefacten die door middel van soortgelijke akkoorden uit musea zijn teruggevonden, zijn gegroepeerd in een tentoonstelling met de titel Nostoi: Recovered Masterpieces. (Nostoi is oud-Grieks voor thuiskomst.)

Minder dan 30 vazen ​​van Euphronios, een van de grootste kunstenaars van het oude Griekenland, zijn bewaard gebleven. De krater die door de Met terugkwam, dateert van rond 515 voor Christus. en wordt beschouwd als een van zijn mooiste prestaties.

Afbeelding

Credit...Plinio Lepri / Associated Press

Italiaanse archeologen hebben de meeste bestaande Euphronios-vazen ​​getraceerd naar Cerveteri, in de Etruskische tijd bekend als Caere, een gebied met steile hellingen en verhoogde grafkamers.

Caere was ook een bevoorrechte markt voor de productie van rode cijfers, en Euphronios in het bijzonder, zei Maria Antonietta Rizzo, een archeologe wiens onderzoek naar Euphronios het J. Paul Getty Museum in Los Angeles ertoe bracht een zeldzame kylix of drinkbeker terug te geven. kunstenaar in 1999. Dat stuk is gesigneerd door Euphronios als de pottenbakker, en door zijn protégé Onesimos als de schilder.

Volgens Italiaanse rechtbankverslagen op basis van een staatsonderzoek is de Met-krater in december 1971 in het Greppe Sant'Angelo-gebied, in de buurt van Cerveteri, opgegraven door een bende grafrovers. Daarna, volgens de gegevens, ging het door de handen van een veroordeelde Italiaanse antiquiteitenhandelaar en werd het vervolgens verkocht aan de Met door de Amerikaanse dealer Robert Hecht, die terechtstaat in Rome op beschuldiging van samenzwering tot handel in geroofde antiquiteiten. Hij ontkent de beschuldigingen.

Als we de memoires mogen geloven die in beslag zijn genomen door wetshandhavers tijdens een inval in 2001 in het appartement van de heer Hecht in Parijs, arriveerde de krater in 1972 in stijl in New York, op zijn eigen eersteklas stoel op een TWA-vlucht vanuit Zürich. (De heer Hecht beschouwt die memoires nu als fictie.)

Die keerde donderdag in wat bescheidener omstandigheden terug naar Italië: een blauwe doos in het vrachtruim met het opschrift Handvat Met Zorg. Een paar uur na de ceremonie van vrijdag werd de krater vervoerd naar de staatstelevisie, RAI, en paradeerde tijdens een avonduitzending, met de minister van Cultuur en een nieuwslezer trots in de buurt.

Euphronios had nooit kunnen vermoeden dat hij op een dag in het journaal van 8 uur te zien zou zijn, zei meneer Rutelli live op televisie. We zijn er trots op dat we voorop lopen in de strijd tegen geroofde oudheden.