Anonieme verhalen voor het Instagram-tijdperk

In een galerie en op straat behandelt het Strangers Project handgeschreven persoonlijke verhalen als kunstwerken.

Een bezoeker van Fountain House Gallery, waar verhalen uit The Strangers Project Year 10 Show te zien zijn.

Handschrift is niet dood. Op een recente donderdag in de Fountain House-galerij in Hell's Kitchen liepen 70 mensen rond en lazen wat 800 handgeschreven verhalen die aan wasknijpers werden gehangen langs stukken touw die aan de muur waren vastgemaakt. Tussen elke rij verhalen gloeide een reeks lichtjes. Voorbijgangers stoppen om fragmenten voor te lezen, zoals deze drie:

Het leven voelt gewoon veel als Jell-O. De dingen zijn een beetje los, en kronkelig en wankel en een beetje onzeker.

Ik ben misschien transgender. Daar kom ik nog achter.

De eerste keer dat ik een meisje kuste, vertelde ze me dat ze echt hetero was. De eerste keer dat ik een jongen kuste, ging hij achter een boom overgeven. Ik ben een meisje met heel veel pech.

Andere mensen verzamelden zich in de hoek bij een L-vormige bank, pen en klembord in de hand, om hun eigen verhaal te schrijven op de tentoonstelling, The Strangers Project Year 10 Show. Deze voegden zich later bij een archief van meer dan 50.000 verhalen in een appartement in Brooklyn.

De afgelopen 10 jaar heeft Brandon Doman, de oprichter van het project, handgeschreven verhalen verzameld in steden in het hele land. Zijn favoriete plek is Washington Square Park in New York. Het is een eenvoudig uitgangspunt: Mr. Doman staat naast een bord met de tekst What's Your Story? met een stapel van 20 klemborden en stukjes blanco papier. Mensen komen langs om te schrijven. Niemand tekent met hun naam. Velen blijven hangen om kopieën van eerdere bijdragen te lezen.

Hij noemt dit werk Het Strangers-project en deelt een paar verhalen per week op Instagram aan zijn meer dan 30.000 volgelingen. Mr. Doman gepubliceerd een boek van hoogtepunten met Harper Collins in 2015. The Strangers Project is kunst voor het Instagram-tijdperk - een transformatie van een anonieme openbare ruimte in een van intimiteit.

Het doet denken aan Yoko Ono's Wensboom , een lopend werk Dat begon in de 1996 , waar bezoekers worden uitgenodigd om een ​​papieren label te nemen, een wens te schrijven en deze aan de takken van een boom te hangen. Het heeft ook echo's van PostSecret , een project dat in 2005 door Frank Warren is gestart en waarmee mensen anoniem ansichtkaarten met geheimen kunnen versturen, waarvan de heer Warren er enkele op zondag online plaatst. Hannah Brencher's Meer liefdesbrieven , gestart in 2011, is een initiatief waarbij onbekenden een brief kunnen sturen naar iemand in nood. In de DearTomorrow-project , gestart door Jill Kubit en Trisha Shrum in 2015, schrijven deelnemers brieven aan de toekomst waarin ze actie beloven tegen klimaatverandering.

Afbeelding

Credit...Brandon Doman

Alle vier deze projecten accepteren online bijdragen. Mr. Doman is een purist: alle verhalen die hij verzamelt, moeten ter plaatse worden geschreven.

Als mensen later de kans kregen om verhalen in te sturen, wordt het een tijdschrift of een tijdschrift waar mensen concepten maken, dingen voorbereiden en redigeren, zei de heer Doman in een interview. Dat wilde hij niet. Ik denk dat je een rauwe authenticiteit krijgt als mensen spontaan zijn.

Een veel voorkomend refrein dat hij hoort is: Je hebt geen idee hoeveel ik nodig had om dit vanavond te schrijven. Dank u. Het kan louterend en zelfs helend zijn voor mensen om het rustiger aan te doen, een verhaal te schrijven en de woorden van anderen te lezen.

Handschrift is een zeer persoonlijke activiteit, zei Virginia Berninger , emeritus hoogleraar aan de University of Washington College of Education. Het schrijven van persoonlijke verhalen, voegde ze eraan toe, kan helpen bij het ontwikkelen van schrijvers om zelfregulering te leren.

Kathleen Wright , een onafhankelijke onderwijsconsulent zei: Schrijven richt je aandacht op de taak die voorhanden is. Je schrijft met de hand langzamer dan op een toetsenbord typt. En, voegde ze eraan toe, je moet nadenken over wat je wilt neerzetten.

Eens, zei meneer Doman, schreef iemand een afscheidsbrief. Omdat het project anoniem is, kon hij op geen enkele manier in contact komen met de schrijver. Een paar dagen later mailde een vrouw hem echter dat het opschrijven van dat briefje haar leven had gered.

Het project trekt volgers uit het hele land en de wereld. In juli, Jordan Barr , 17, van St. Louis, bezocht New York met haar beste vriend van 13 jaar. Ze volgt het Strangers Project sinds 2017 op Instagram en maakte er een punt van om op een avond meneer Doman te bezoeken op zijn plek in Washington Square Park.

Ik ben zelf een schrijver, dus het heeft me altijd geïnspireerd. zei mevrouw Barr in een interview. Ik leer graag van andere mensen. Iedereen heeft een verhaal, zoals hij zegt.

Het is zo simpel, vervolgde ze. Het zijn eigenlijk gewoon wasknijpers aan een lijn, maar niemand heeft er eerder aan gedacht. En alleen al om te zien hoeveel mensen samenkomen, is verbazingwekkend.

Mevrouw Barr zei dat ze twee verhalen had geschreven: een hoopvol en een alleen ik die door mijn tienerangst heen ging.

Afbeelding

Credit...Brandon Doman

Afbeelding

Credit...Brandon Doman

Diezelfde avond nog een deelnemer, Keith Caruso , een psychiater uit Tennessee, was met zijn tienerdochter op bezoek bij de New York University toen hij met zijn gezin langs het project liep. Zijn dochter wilde iets schrijven, dus besloot hij ook te schrijven: het verhaal van hoe hij zijn vrouw ontmoette.

Ik heb ervan genoten, zei Dr. Caruso. We zijn 22 jaar getrouwd. Ik heb het nogal druk, dus veel tijd om te schrijven heb ik niet.

Toen hij me vertelde dat het maar een pagina was, dacht ik: 'Ik kan de tijd nemen om dat te doen', voegde Dr. Caruso eraan toe.

Dr. Berninger zei: het verbaast me helemaal niet dat mensen graag een pen of potlood krijgen om hun persoonlijke verhalen op een openbare plaats te delen.

Op basis van onderzoek, zei ze, ontdekte ze dat kinderen meer genoten van schrijven en meer bezig waren met schrijven wanneer ze het, zodra ze iets componeerden, konden voorlezen aan een schrijfmaatje.

Je hoeft als romanschrijver of schrijver niet je brood te verdienen om te willen delen wat je schrijft, zei ze.

The Strangers Project laat zien dat het schrijven en lezen van handgeschreven verhalen een welkome onderbreking kan zijn in het hectische tempo van het digitale tijdperk.

De tijd nemen om een ​​persoonlijk verhaal met de hand te schrijven, of een verhaal te lezen dat iemand heeft geschreven, maakt ons allemaal een beetje menselijker.

De Onbekenden Project Jaar 10 Show

Tot en met 8 september in Fountain House Gallery, 702 Ninth Avenue op 48th Street in Hell's Kitchen; Fountainhousegallery.org .