Christie's onthult Detroit Art Appraisal

The Wedding Dance (1566), door Pieter Bruegel, in het Detroit Institute of Arts. Sommige schuldeisers beweren dat de collectie van het museum geen essentieel stadsbezit is en moet worden verkocht.

Het hart van de collectie van wereldklasse van het Detroit Institute of Arts zou tussen de $ 452 miljoen en $ 866 miljoen opleveren als het zou worden verkocht om de stad Detroit te helpen uit het faillissement te komen, zei Christie's woensdag, de resultaten bekendmakend van een langverwachte taxatie .

Experts van het veilinghuis hebben een aanzienlijk deel van de collectie al maanden doorzocht in opdracht van Detroit's noodmanager, Kevyn D. Orr, die het museum onder druk zet om de stad te helpen kampen met meer dan $ 18 miljard aan schulden. Enkele van de grootste schuldeisers van Detroit hebben in de rechtbank betoogd dat de collectie van het museum geen essentieel stadsbezit is en moet worden verkocht om degenen die geld schuldig zijn te helpen betalen.

Schuldeisers zullen de schatting ongetwijfeld als laag beschouwen; kunstexperts die dit jaar door The Detroit Free Press waren ingeschakeld om een ​​snelle, onofficiële beoordeling uit te voeren, hadden gezegd dat 38 van de meesterwerken van het museum alleen al minstens $ 2,5 miljard waard zouden zijn in de huidige kunstmarkt.

Afbeelding

Credit...Joshua Lott/Reuters

Christie's onderzoek was beperkt tot werken die geheel of gedeeltelijk met stadsgeld waren gekocht, omdat die werken gemakkelijker konden worden verkocht dan bijvoorbeeld geschonken werken, waarvan de verkoop juridische problemen zou kunnen veroorzaken. De taxatie beslaat dus maar een klein deel van de collectie in aantallen - minder dan 5 procent van de 66.000 werken van het museum - maar veel van de werken behoren tot de belangrijkste in de collectie, van kunstenaars als Bruegel, Matisse en van Gogh.

Het veilinghuis bepaalde de reële marktwaarde van de werken en vergeleek ze met soortgelijke die recentelijk zijn verkocht. Maar Christie's benadrukte dat veilingschattingen voor de Detroit-werken - die veilinghuizen gebruiken om maximale biedingsinteresse aan te trekken - heel anders kunnen zijn; dergelijke schattingen zouden hoogstwaarschijnlijk hoger zijn.

Hoewel Christie's geen schattingen voor individuele werken heeft vrijgegeven, merkte het wel op dat 11 werken - die het niet noemde - 75 procent van de totale schatting in zijn rapport uitmaakten.

De taxatie is een zeer omstreden proces geweest, aangezien de faillissementszaak van Detroit zich heeft ontvouwd. Geen enkel ander Amerikaans museum met de omvang van het instituut heeft ooit zo'n bedreiging voor de integriteit van zijn collectie gehad. Ambtenaren van het Instituut hebben niet alleen geklaagd over het binnendringen van taxateurs, maar hebben ook gezegd dat het zeer verontrustend is om prijskaartjes aan werken in een openbare collectie te hangen en dat het verkopen van kunst aantrekkelijker lijkt in een noodlijdende, financieel worstelende stad.

Afbeelding

Credit...Fabrizio Costantini voor The New York Times

De directeur van het museum, Graham W.J. Beal, heeft gezegd dat elke verkoop van kunst hoogstwaarschijnlijk zal leiden tot de ontbinding van het museum; donateurs zouden stoppen met geven, en het museum zal een cruciale belastingstroom verliezen die vorig jaar is ingesteld door omliggende provincies om het museum te voorzien van broodnodige bedrijfsinkomsten.

In zijn rapport suggereert Christie's manieren waarop het museum zijn collectie zou kunnen gebruiken om geld in te zamelen zonder werken te hoeven verkopen. Onder meer voorstellen om een ​​samenwerking aan te gaan met een ander museum, dat Detroit-werken voor lange termijn zou verhuren; om een ​​trust op te richten en aandelen in werken te verkopen aan verschillende partners, die werken voor een bepaalde tijd zouden kunnen lenen; en om werken te verkopen op voorwaarde dat ze permanent aan het museum worden uitgeleend.

Dinsdag, nadat rechter Steven W. Rhodes had geoordeeld dat Detroit in aanmerking kwam voor federale faillissementsbescherming, zei de heer Orr dat de schatting van Christie's waarschijnlijk lager zou zijn dan veel mensen hadden verwacht, maar hij verdedigde de bevindingen. De schuldeisers zijn welkom om elke positie in te nemen die ze willen, hij vertelde de redactie van The Free Press , toevoegend: We denken dat de schattingen redelijk goed zijn. We denken dat ze nauwkeurig zijn. Dit zijn mensen die in deze business zitten. Ze begrijpen het ten diepste.

Woensdag weigerde het museum specifiek commentaar te geven op de taxatie, maar zei in een verklaring: Als de collectie in gevaar komt, zal de D.I.A. blijft zich inzetten voor het nemen van passende maatregelen om dit culturele geboorterecht voor toekomstige generaties te behouden.

Een woordvoerder van de Financial Guaranty Insurance Company, een van de grootste schuldeisers van Detroit, zei dat het beoordelingsproces gebrekkig was. In plaats van te vertrouwen op een enkele mening en een proces achter gesloten deuren, zei het bedrijf in een verklaring, dat het aandrong op de oprichting van een commissie bestaande uit de stad en alle belangrijke kiesdistricten van schuldeisers, met behulp van een eerlijk en transparant proces dat rekening houdt met een breed scala van mogelijke opties om de kunst te waarderen.