Jens Quistgaard, 88, een ontwerper van populair servies, is dood

Jens Quistgaard, een gevierd Deens industrieel ontwerper wiens strakke en immens populaire stukken voor het Dansk-serviesmerk hielpen bij het definiëren van de Scandinavische moderne stijl voor naoorlogse Amerikanen, stierf op 4 januari in zijn huis in Vordingborg, Denemarken. Hij was 88.

De dood werd bevestigd door Paul Thonis, de design director voor Dansk. Het nieuws over de dood van de heer Quistgaard werd pas deze week buiten Scandinavië openbaar gemaakt.

Dansk, een divisie van de Lenox Group, werd in 1954 opgericht door Ted Nierenberg, een Amerikaanse ondernemer en ingenieur. Oorspronkelijk gevestigd in Great Neck, N.Y., werd het bedrijf al snel bekend door het toegankelijk maken van verfijnde Europese stijlen voor de gemiddelde Amerikaanse consument. Vanuit zijn studio in Kopenhagen ontwierp de heer Quistgaard vanaf het begin tot het midden van de jaren tachtig voor Dansk.

Afbeelding

De heer Quistgaard, een grotendeels autodidactische vakman, stond bekend om zijn vloeiende lijnen en het gebruik van ongebruikelijke materialen, vaak in combinatie. Zijn kenmerkende stukken waren onder meer slaschalen en snijplanken van teak en ander exotisch hout, en elegant roestvrijstalen bestek dat een betaalbaar alternatief was voor sterling zilver.

De kommen van de heer Quistgaard werden vaak gemaakt van afzonderlijke houten duigen die in een cirkel waren gerangschikt, net zoals vaten worden gebouwd. Dit kostte minder hout dan het draaien van de schalen op een draaibank en gaf ze opvallende radiale lijnen in het proces.

Hij was ook een van de eerste ontwerpers die geëmailleerd staal rehabiliteerde als medium voor kookgerei. Jarenlang werden geëmailleerde stalen potten beschouwd als laagdrempelig? dunne gespikkelde dingen die thuis waren boven een kampvuur, maar niet in een burgerlijke keuken.

Op zoek naar een pan die lichter en goedkoper zou zijn dan gietijzer, creëerde de heer Quistgaard de Kobenstyle-lijn van stalen kookgerei, die Dansk in 1956 op de markt bracht. Stevig, maar toch licht en sierlijk, geëmailleerd in een reeks levendige effen kleuren, waaronder een bedwelmende brandweerwagen rood. Als teken dat de potten mooi genoeg waren om op tafel te zetten, deden hun deksels, met kenmerkende platte kruisvormige handvatten, dienst als onderzetters.

Afbeelding

Credit...Tony Cenicola/The New York Times

Jens Harald Quistgaard werd geboren in Denemarken op 23 april 1919. Zijn vader, Harald, was een bekende beeldhouwer die zijn zoon de enige formele opleiding gaf. Als kind maakte Jens vrolijk zijn eigen speelgoed van de stukjes hout die zijn vader mee naar huis nam. Voor Kerstmis vroeg en kreeg de 14-jarige Jens een smidse en een aambeeld.

Als jonge man liep de heer Quistgaard stage bij Georg Jensen, de bekende Deense zilversmeden. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was hij lid van de Deense ondergrondse.

In 1954 was de heer Nierenberg op bezoek in Kopenhagen, waar hij in een museum met de hand gesmeed bestek van de heer Quistgaard in het oog kreeg. Het was gemaakt van roestvrij staal met teakhouten handvatten, een ongebruikelijk huwelijk van materialen in die tijd. Hij zocht de heer Quistgaard op, overtuigde hem ervan dat zijn unieke creaties behoorlijk in massa konden worden geproduceerd, en Dansk was geboren.

Tot de overlevenden van de heer Quistgaard behoren een zoon, Anders; een dochter, Jette; en een aantal kleinkinderen. Informatie over andere overlevenden kon niet worden bevestigd.

Zijn werk, dat vele internationale prijzen won, bevindt zich in de permanente collecties van grote musea, waaronder het Metropolitan Museum, het Museum of Modern Art en het Louvre.