Kijkend naar jou Kijkend naar haar

Tentoonstellingen zijn niet kleiner dan Parmigianino's 'Antea': A Beautiful Artifice at the Frick Collection. Een schilderij, een muurtekst, een goudklompje van een wetenschappelijke catalogus, en dat is het.

Het is genoeg. Bepaalde foto's, zoals bepaalde artiesten, hebben geen troepen extra's nodig om een ​​groot effect te hebben. Solo past bij hen. Toen de Frick, in samenwerking met de Stichting voor Italiaanse Kunst & Cultuur, Raphaels innemende, deshabillé Fornarina in 2004 vanuit Rome naar New York bracht voor een solo-draai, was ze een hit, een popster. Al het oude geroezemoes, of ze wel of niet van Raphael was, en of ze wel of niet zijn minnares was, kwam met haar mee, en dat was een deel van het plezier.

Antea, in bruikleen van het Museo di Capodimonte in Napels, zou ook een hit moeten worden. Met haar gesponnen gouden jurk, smeulende blik en off-the-shoulder chic, is ze een schoonheid en een mysterie. Door de eeuwen heen is ze geïdentificeerd als een courtisane en een bruid, als de dochter van Parmigianino en zijn minnares. We hebben geen duidelijk idee wie ze was, of dat ze een echt persoon was, hoewel de curator van de show, Christina Neilson, een Andrew W. Mellon Fellow bij de Frick, hier interessante theorieën over heeft.

Parmigianino zelf is ook niet echt een open boek. Geboren Girolamo Francesco Maria Mazzola in Parma in 1503, maakte hij een plons in Rome met zijn talent en zelfbewuste gratie. Toen zijn collega's de stad ontvluchtten voor een aanval door de troepen van Karel V in 1527, bleef Parmigianino gewoon doorwerken.

De plunderende soldaten die zijn atelier binnendrongen, waren zo ingenomen met zijn kunst, om nog maar te zwijgen van zijn kalmte, dat ze gewoon stopten, staarden en verder gingen. Kort daarna rende hij naar Bologna en keerde vandaar terug naar Parma, waar hij een tijdje was, de gouden jongen kwam thuis. Hij vond vast werk bij lokale aristocraten, met name de familie Baiardi, voor wie hij zijn beroemde Madonna met de Lange Hals en verschillende portretten schilderde. Maar zijn carrière ging zuur. Hij liet een belangrijke klus op een kerkfresco zo lang aanslepen dat hij uiteindelijk wegens contractbreuk in de gevangenis belandde. Na zijn vrijlating verliet hij de stad, maar stierf een jaar later in 1540 aan koorts. Hij was 37.

Of hij Antea voor de familie Baiardi heeft geschilderd, is een vraag, de eerste van vele die mevrouw Neilson opwerpt. We weten dat de naam Antea pas aan het einde van de 17e eeuw, na de dood van de kunstenaar, aan het schilderij werd bevestigd. In de klassieke mythologie verwees het naar Aphrodite, de godin van de liefde. In de 16e eeuw werd het geassocieerd met een Romeinse courtisane van grote bekendheid, hoewel er geen reden is om aan te nemen dat Parmigianino een van beide in gedachten had.

Afbeelding

Er zijn pogingen ondernomen om de sociale status van zijn onderwerp te bepalen door haar weelderige kleding nauwkeurig te lezen, hoewel de resultaten tegenstrijdig zijn. Een geleerde concludeert dat haar schort erop wijst dat ze een bediende was, maar een ander wijst erop dat edele vrouwen ook schorten droegen, mooie schorten.

Martenbontstola's, zoals die over de rechterschouder van de vrouw zijn gedrapeerd, waren symbolen van vruchtbaarheid en suggereerden een identiteit als jonge bruid. Maar in andere contexten was de marter een symbool van ongebreidelde lust. Het hoofd van het dier dat op de stola is bewaard, zijn tanden zo scherp als de hoektanden van een Japanse anime-demon, ziet er eerder hondsdol uit dan koesterend.

Kortom, na veel interpretatief ontleden en sorteren, weten we helemaal niets over wie deze vrouw, Antea genaamd, was, of wat ze voor de kunstenaar of voor iemand anders betekende. Moeten we ons zorgen maken? Uiteindelijk zijn al deze obsessief onderzochte wie-was-de-Mona-Lisa-type vragen niet gewoon kunsthistorisch drukwerk, mooie versies van beroemdheden kijken? Eerlijk gezegd zou het me niets schelen wie of wat Antea was als Parmigianino haar niet zo vreemd had gemaakt.

Haar hoofd is veel te klein en delicaat voor het lichaam van haar griezelige, schuin aflopende linebacker, zijn omvang versterkt door de bijna volledige staande pose, zeldzaam in vrouwelijke portretten in die tijd. Bovendien lijkt haar rechterarm, met zijn enorme gehandschoende hand, onlogisch lang. Het lijkt niets met Antea zelf te maken te hebben, maar behoort tot een tweede, groter, omhullend lichaam, een soort zijden dik pak, vertegenwoordigd door haar volumineuze jas. Dit is dus een afbeelding van de figuur als een ding van tegenstellingen, een fictieve samenstelling in plaats van een organisch geheel.

Mevr. Neilson benadrukt het punt in haar catalogusessay door Antea's hoofd op het schilderij te vergelijken met de tekening van een ander hoofd door Parmigianino, dit van een jonge man. De functies zijn vrijwel identiek. Androgynie, zo stelt ze, de combinatie en verwarring van geslachtskenmerken, speelde een centrale rol bij het produceren van een laat-renaissancistisch ideaal van menselijke perfectie. De verwijfde man en de mannelijke vrouw zijn in bijna elk opzicht gracieus, schreef de humanist Mario Equicola, waarmee hij een model van verleiding definieerde dat zich even gemakkelijk vertaalde in mode en kunst.

Antea kan als voorbeeld van dit model worden genomen. Ze is geen specifiek persoon, maar de belichaming van een ideaal, in dit geval een ideaal van wenselijkheid, waarin het zinnelijke en het spirituele samensmelten. Dit zou de fysieke luxe van de figuur verklaren ?? haar grote jas is besprenkeld met verfdruppels in de kleur van gesmolten goud ?? en voor zijn directe en openhartige blik naar buiten.

In veel culturen wordt zicht beschouwd als de meest actieve en intieme van de zintuigen. In het Italië van de Renaissance, net als in India, werd gedacht dat geliefden vitale, bindende energieën uitwisselden door hun blikken, dezelfde energie die tussen een religieus beeld en de aanbidders die ernaar keken, ging. Is deze dynamiek niet de essentie van wat we de kunstervaring noemen? We verlevendigen objecten met onze aandacht; object animeren ons met hun aanwezigheid. Dit is zeker het verhaal van de bezoekende superster van de Frick, die een heel museum overspoelt met haar uitstraling en je nog steeds recht in de ogen kijkt, alsof hij tegen je praat, en tegen jou alleen.