Een heldin van de architectuur van Chicago herontdekken

Marion Mahony

Als vrouwen in 2008 ondervertegenwoordigd waren in het architectenvak, waren ze een eeuw geleden nauwelijks vertegenwoordigd.

Dat maakt Marion Mahony, de eerste vrouw die een architectuurlicentie behaalde in Illinois, des te opmerkelijker. In 1908 werkte ze al tien jaar voor Frank Lloyd Wright.

Mahony (uitgesproken als MAH-nee) had een vloeiende weergavestijl ontwikkeld die deels was afgeleid van Japanse houtsneden, met weelderige vegetatie die in en rond plattegronden en verhogingen stroomde. Haar meesterlijke composities deden de gebouwen ook onweerstaanbaar romantisch lijken.

Mahony's tekeningen, nagetekend in inkt, vormden een groot deel van wat bekend werd als de Wasmuth Portfolio, een compendium van Wright's ontwerpen die in 1910 in Duitsland werden gepubliceerd. De portfolio maakte hem niet alleen tot Amerika's regerend architectonisch genie, maar beïnvloedde ook Europese modernisten zoals Mies van der Rohe en Le Corbusier.

Ze maakte de tekeningen waar mensen aan denken als ze aan Frank Lloyd Wright denken, zei Debora Wood, die in 2005 een tentoonstelling van Mahony's werk organiseerde aan de Northwestern University.

Als Mahonie?? vaak bekend onder haar getrouwde naam, Marion Mahony Griffin ?? relatief onbekend is gebleven, hopen wetenschappers daar verandering in te brengen als onderdeel van een groter proces om met terugwerkende kracht het profiel van vrouwen in het beroep te verhogen.

Tot een paar maanden geleden moest iedereen die Mahony's memoires, The Magic of America, wilde lezen, een bezoek brengen aan het Art Institute of Chicago of de New-York Historical Society, waar Mahony, die geen uitgever kon vinden, exemplaren van het manuscript bij haar neerlegde. overlijden in 1961. Elk bestaat uit 1.400 getypte pagina's en bijna 700 illustraties, wat het boek meteen te log maakt. en te kostbaar?? voor algemene distributie.

Maar in augustus heeft het Art Institute een facsimile van het manuscript beschikbaar gesteld op www.artic.edu/magicofamerica. Het werk is nu net zo gemakkelijk te navigeren als een blog, en het deelt enkele kenmerken van een blog, waaronder enthousiaste aandacht voor persoonlijke grieven.

De bredere poging om meer aandacht te besteden aan vrouwelijke architecten heeft ook de aandacht gevestigd op Lilly Reich, die in Duitsland met Mies werkte; Aino Aalto, die met haar man Alvar in Finland werkte; en meer recentelijk, Denise Scott Brown, de architect uit Philadelphia die volgens velen werd bedrogen toen haar man en partner, Robert Venturi, in 1991 in zijn eentje de Pritzker Prize ontving.

Een van de kampioenen van Mahony is Elizabeth Birmingham, een universitair hoofddocent Engels aan de North Dakota State University in Fargo. De bijzonderheden van Marions leven werden het slachtoffer van de primaire wetenschappelijke inspanning om de canon van 'grote mannen' vast te stellen en vast te stellen wiens geniale persoonlijkheden, gebouwen en teksten centraal zouden komen te staan ​​in het verhaal van de architectuur, schreef ze in een proefschrift.

Mevrouw Birmingham wijst erop dat architectuurhistorici die Mahony erkennen, de neiging hebben zich te concentreren op haar relaties met mannen en op haar fysieke verschijning, vaak in niet-vleiende bewoordingen. (Ze werd vaak omschreven als huiselijk, hoewel Brendan Gill, in Many Masks, zijn biografie van Wright uit 1987, haar een magere, snavelige schoonheid noemde.)

Dat Mahony haar meest productieve jaren in Australië doorbracht, waar zij en haar man in 1911 een plan ontwierpen voor de nieuwe stad Canberra, heeft ook haar profiel in de Verenigde Staten verlaagd. Maar de Australiërs nemen Mahony net zo serieus als wij Frank Lloyd Wright, zegt David Van Zanten, hoogleraar kunstgeschiedenis aan de Northwestern University.

Een van die Australiërs, Christopher Vernon van de University of Western Australia, heeft uitgebreid geschreven over Mahony's talent als ontwerper. De heer Van Zanten gaat zelfs zo ver om te zeggen dat Mahony, na Wright en Louis Sullivan, de derde grote vooruitstrevende ontwerper was van het Chicago van rond de eeuwwisseling.

Maar bij het bepalen van haar bijdrage aan de Amerikaanse architectuur is er geen meer verwarrende figuur dan Mahony zelf. In 1911 trouwde ze met Walter Burley Griffin, een vijf jaar jongere architect van de Prairie School, en begon het grootste deel van haar inspanningen te wijden aan het bevorderen van zijn carrière.

Dat vereiste zowel mooie renderings als ?? elke keer dat zijn talent in twijfel werd getrokken ?? zelfuitwissing. Die zelfuitwissing kan ook het doel hebben gediend van Wright, die meer dan de meeste architecten het beeld van het eenzame genie cultiveerde; hij heeft Mahony's bijdragen nooit erkend en heeft haar en haar man als navolgers afgewezen.

Toch, zei Paul Kruty, een architectuurhistoricus aan de Universiteit van Illinois, Urbana-Champaign, is het algemeen aanvaard dat de weergavestijl waardoor Frank Lloyd Wright bekend werd, die van Marion Mahony was.

In haar manuscript beeldt Mahony zichzelf af als onlosmakelijk verbonden met haar man. De memoires zijn verdeeld in vier secties, die elk het paar uitbeelden als kampioenen van een zaak. The Emperial Battle beschrijft het laatste project van Griffin, een bibliotheek voor de Indiase stad Lucknow; De Federal Battle richt zich op hun grotendeels mislukte pogingen om Canberra te laten bouwen zoals ze het voor ogen hadden; en The Civic Battle beschrijft Castlecrag, een geplande gemeenschap in de buurt van Sydney die het paar ontwierp.

Het laatste deel is The Individual Battle, dat de worstelingen van het paar binnen de Amerikaanse samenleving beschrijft. Mahony hekelt de klassenstructuur, het imperialisme, de aantasting van het milieu en natuurlijk Wright, die ze nooit noemt maar aanduidt als een kankergezwel die heel weinig is ontstaan, maar het grootste deel van zijn tijd besteedde aan het claimen van alles en het afvegen van alles.

Marion Lucy Mahony werd geboren in Chicago in 1871 en groeide op in het nabijgelegen Winnetka, waar haar familie verhuisde na de grote brand in Chicago. Ze raakte gefascineerd door het landschap toen het gebied rond het huis van haar familie werd uitgehouwen in buitenwijken.

Ze ontving haar architectuuropleiding aan het Massachusetts Institute of Technology. Terug in Chicago ging ze werken voor haar neef Dwight Perkins in een studio ontworpen door Perkins en gedeeld door verschillende architecten, waaronder Wright. In 1895 werd Mahony de eerste werknemer van Wright.

Barry Byrne, die in 1902 in de studio kwam werken, haalde na de dood van Wright in verschillende artikelen herinneringen op aan de informele ontwerpwedstrijden onder de medewerkers van die architect. Hij herinnerde zich dat Mahony de meeste ervan won en dat Wright haar tekeningen opbergde voor toekomstig gebruik, waarbij hij iedereen berispte die ze de ontwerpen van Miss Mahony noemde.

In 1909 verliet Wright zijn vrouw voor de vrouw van een cliënt, Mamah Borthwick Cheney, met wie hij naar Europa vluchtte. Mahony werkte samen met verschillende andere Wright-medewerkers om de opdrachten van het bedrijf te voltooien, maar richtte al snel haar aandacht op haar aanstaande echtgenoot, die ze in de studio van Wright had ontmoet.

Rond de tijd dat ze trouwden, in 1911, haalde Mahony Griffin over om mee te doen aan de wedstrijd om Canberra te ontwerpen, en ze maakte 14 enorme presentatietekeningen in inkt op satijn waarin het ruige Australische landschap de gebouwen van haar man schijnbaar omarmde. De tekeningen, die de essentie van Australië leken te vangen? een plek waar ze nog nooit was geweest ?? speelden een belangrijke rol bij de keuze van de jury voor Griffin.

Ze verhuisden in 1914 naar Australië. Slechts kleine delen van het plan voor Canberra werden uitgevoerd, maar de Griffins wonnen daar bijval voor verschillende andere gebouwen. Mahony werd ook bekend om haar verrukkelijke schilderijen van lokale flora, waarvan er vele in 2005 werden gepubliceerd in Marion Mahony Griffin: Drawing the Form of Nature.

In 1936 voegde ze zich bij haar man in Lucknow, waar hij een universiteitsbibliotheek ontwierp. Nadat hij daar in 1937 stierf, keerde ze terug naar Australië, regelde haar zaken en verhuisde naar Chicago.

Hoewel ze nog 24 jaar leefde, nam ze weinig opdrachten aan en deed ze vrijwel niets om haar reputatie te verbeteren. De ene keer dat ze de Illinois Society of Architects toesprak, maakte ze geen melding van haar werk, maar gaf ze de menigte lezingen over antroposofie, een filosofie van spirituele kennis ontwikkeld door Rudolf Steiner.

In de Verenigde Staten zijn een paar werken bewaard gebleven die uitsluitend aan Mahony worden toegeschreven, waaronder een muurschildering in de George B. Armstrong-basisschool in Chicago en verschillende particuliere huizen in Decatur, Illinois (De Decatur-huizen zijn het onderwerp van een nieuw boek, Marion Mahony en Millikin Place: Creating a Prairie School Masterpiece, uitgegeven door de Walter Burley Griffin Society of America als onderdeel van haar voortdurende inspanningen om haar bijdrage te beoordelen.)

Het lijdt geen twijfel dat Wright een belangrijke architect zou zijn geweest, met of zonder Mahony. Het is moeilijker te zeggen hoe Walter Burley Griffin zou zijn ontvangen zonder zijn vrouw.

Nog moeilijker is om te weten hoe Mahony het zonder een van hen zou hebben gedaan.