Een minimalistische muur schalen met heldere, glanzende kleuren

Joyce Kozloff

JONKERS?? Pattern and Decoration: An Ideal Vision in American Art, 1975-1985, in het Hudson River Museum, documenteert de laatste echte kunststroming van de 20e eeuw, die ook de eerste en enige kunststroming van het postmoderne tijdperk was en wellicht de laatste kunststroming ooit zijn.

We doen geen kunstbewegingen meer. We doen merknamen (Neo-Geo); we doen promotionele ritten (Painting is back!); we doen branchetrends (kunstbeurzen, MFA-studenten in Chelsea-galerijen, enz.). Maar nu is de markt te groot, het mechanisme te zakelijk, de afhankelijkheid van instant stars en producten te sterk om het soort collectief denken en de aanhoudende toepassing van gedachten te ondersteunen die bewegingen als zodanig hebben gedefinieerd.

Pattern and Decoration, bekend als P&D, was het echte werk. De kunstenaars waren vrienden, vrienden van vrienden of studenten van vrienden. De meesten waren schilders, met onderscheidende stijlen maar vergelijkbare interesses en ervaringen. Ze waren allemaal blootgesteld aan, zo niet onderdompeling in, de bevrijdingspolitiek van de jaren zestig en het begin van de jaren zeventig, met name het feminisme. Allen waren vervreemd door dominante bewegingen zoals het minimalisme.

Ze waren zich ook scherp bewust van het universum van culturen die buiten of onder de Euro-Amerikaanse horizon lagen, en van de alternatieve modellen die ze voor kunst boden. Verschillende soorten kunst uit Azië, Afrika en het Midden-Oosten, evenals volkstradities in het Westen, vervaagden het onderscheid tussen kunst en design, hoog en laag, object en idee. Ze gebruikten abstracte vormgeving als primaire vorm en ornament als doel op zich. Ze namen schoonheid, wat dat ook mocht betekenen, als een gegeven.

P&D-kunstenaars waren geografisch verspreid. Sommige ?? Robert Kushner, Kim MacConnel, Miriam Schapiro ?? waren in Californië. Anderen?? Cynthia Carlson, Brad Davis, Valerie Jaudon, Jane Kaufman, Joyce Kozloff, Tony Robbin, Ned Smyth, Robert Zakanitch ?? waren in New York. Als groep vonden ze een welbespraakte pleitbezorger in de criticus en historicus Amy Goldin, die zich verdiepte in de studie van islamitische kunst. En ze hadden een vroege commerciële outlet in de Holly Solomon Gallery in SoHo.

Ze stelden allemaal dezelfde fundamentele vraag: wat doe je als je wordt geconfronteerd met een grote, lege, belemmerende minimalistische muur, te hoog, breed en stevig op zijn plaats om over of omheen te komen? En ze antwoordden: je schildert het in heldere patronen, of hangt er mooie afbeeldingen op, of drapeert het met lovertjes, lichtvangende stoffen. De muur kan uiteindelijk bezwijken onder het opgebouwde decoratieve gewicht. Maar het zal er in ieder geval geweldig uitzien.

En waar vind je je patronen en foto's en stoffen? Op plekken waar het modernisme nog maar zelden had gezocht: in quilts en behangpapier en bedrukte stoffen; in Art Deco glaswerk en Victoriaanse valentijnskaarten. Je zou de zoektocht misschien ver kunnen zoeken, zoals de meeste van deze artiesten deden.

Ze keken naar Romeinse en Byzantijnse mozaïeken in Italië, islamitische tegels in Spanje en Noord-Afrika. Ze gingen naar Turkije voor met bloemen bedekte borduurmotieven, naar Iran en India voor tapijten en miniaturen, en naar Manhattans Lower East Side voor namaak hiervan. Daarna brachten ze alles terug naar hun studio's en maakten er een nieuwe kunst van.

Mevr. Kaufman veranderde 19e-eeuwse Amerikaanse quiltontwerpen in abstracte nocturnes die glinsteren met opgenaaide kralen. Dhr. Zakanitch ging voor bloemen in monumentale schilderijen gebaseerd op stoffen die hij herinnerde uit zijn ouderlijk huis in New Jersey. Mevrouw Schapiro maakte ook gebruik van bloemenafbeeldingen in een soort feministische collage die ze femmage noemde. En in haar Gates of Paradise (1980) paste ze huishoudelijke handwerkmaterialen toe. kant, linten, stoffen bekleding en ga zo maar door ?? op een thema dat verband houdt met Lorenzo Ghiberti.

De all-over tweedachtige patronen van mevrouw Carlson, gedaan met herhaalde streken dikke verf, zijn minder specifiek in hun referenties. En zelfs als mevrouw Jaudon niet aandringt op islamitische kunst als bron voor haar scherpe interlace-ontwerpen, had het zeker enig effect. Mevrouw Kozloff is openhartig over de schuld die zij heeft aan Marokkaans en Mexicaans tegelwerk. Haar versmelting van briljante kleuren met een minimalistisch basisraster heeft genereuze resultaten opgeleverd in openbare architecturale projecten en in haar poëtische en intens politieke recente kunst.

De heer Davis en de heer Smyth liggen een beetje buiten de algemene P&D-lus, de een doet figuratief werk en de ander mozaïek. De heer Robbin, die als kind in Iran woonde, vermengt geometrische Perzische motieven met andere van Japanse zijden kimono's. Voor de heer MacConnel en de heer Kushner is textiel zelf een primair medium.

Mr. MacConnel lijmt stukken stof uit het Nabije Oosten en Zuidoost-Azië aan elkaar tot hangende opengewerkte ophangingen. De heer Kushner, die studeerde bij de heer MacConnel en met mevrouw Goldin naar het Midden-Oosten reisde, drapeerde oorspronkelijk zijn beschilderde stoffen stukken over zijn eigen lichaam tijdens optredens. Een feestelijk stuk in de show, Visions Beyond the Pearly Curtain, heeft de vorm van een chador, cape of kimono, hoewel het met zijn verzamelde volants en meloenoranje krullen de theatrale punch heeft van een rococo-operagordijn dat op het punt staat te stijgen.

Toen de heer Kushner dit stuk in 1975 voltooide, nam P&D een vlucht. Het had enthousiaste verzamelaars in de Verenigde Staten; in Europa was het een hit. Toen droogde de interesse op. Erger nog, in Amerika werd de beweging een voorwerp van minachting en afwijzing.

Er waren redenen. Kunst geassocieerd met feminisme heeft altijd een vijandige pers gehad. En daar was de schoonheid. In de neo-expressionistische, neo-conceptualistische eind jaren tachtig wist niemand wat te denken van harten, Turkse bloemen, behang en arabesken.

Dankzij multiculturalisme en identiteitspolitiek weten we nu beter wat we ervan moeten denken; de horizon van de kunstwereld is onmetelijk breder dan twee decennia geleden (zonder dat ze zo breed zijn). Trouwens, in mijn ogen is de meeste P&D-kunst niet mooi en is dat ook nooit geweest, op geen enkele klassieke manier. Het is funky, grappig, kieskeurig, pervers, obsessief, losbandig, cumulatief, onhandig, hypnotiserend, allemaal duidelijk zelfs in de redelijk tamme selecties van Anne Swartz, de curator van deze show.

En niet helemaal-schoonheid is precies wat het redde, wat het gewicht gaf, gewicht genoeg om de grote westerse minimalistische muur een tijdje neer te halen en de rest van de wereld binnen te halen. Laat het kunsthistorische record zien, in de toekomst na de beweging , de aanhoudende schuld die we daarvoor verschuldigd zijn.