On Tribal Lands, een tijd om kunst te maken voor troost en overleving

De uitbraak van het coronavirus heeft een verwoestende impact gehad op het levensonderhoud van inheemse Amerikaanse kunstenaars. Maar ze reageren met een creatieve vastberadenheid die voortkomt uit eeuwenlange tegenspoed.

Credit...Ramsay de Give voor The New York Times

Gesteund door

Lees het hoofdverhaal verder

Al meer dan 30 jaar zijn Marvin en Frances Martinez met de zon opgekomen om van hun huis aan de San Ildefonso Pueblo in New Mexico naar het eeuwenoude Paleis van de Gouverneurs in Santa Fe. Ze komen vroeg aan om een ​​eersteklas plek te bemachtigen onder de ruw uitgehouwen houten balken van het portaal, een zuilengalerij waar ze aardewerk verkopen dat zwart is geworden door blauwe rook en dat herinnert aan de erfenis van Maria Martinez , de grande dame van Indiaans aardewerk en de overgrootmoeder van de heer Martinez.

Ze behoren tot de ongeveer 70 Indiaanse ambachtslieden die hier samenkomen om de kost te verdienen, en kunstig hun zilveren en turquoise sieraden, polychrome potten, alomtegenwoordige gevederde dromenvangers en andere items op Pendleton-dekens rangschikken. Dit levende museum van ambachtslieden, een programma van de Geschiedenismuseum van New Mexico , is een Santa Fe-instelling die 300 tot 1.000 toeristen per dag trekt. Dat was voordat het gele waarschuwingslint opging en het centrum van Santa Fe een spookstad werd.

Onze overgrootouders hebben de Grote Depressie doorgemaakt, zei dhr. Martinez, wiens keukenramen uitkijken op bergen die heilig zijn voor zijn volk. Nu heb ik het gevoel dat ik mijn voorouders herbeleef.

Afbeelding

Credit...Ramsay de Give voor The New York Times

Afbeelding

Credit...Ramsay de Give voor The New York Times

Terwijl de pandemie miljoenen levens verwoest, heeft het een verwoestende impact gehad op het levensonderhoud van inheemse Amerikaanse kunstenaars en ambachtslieden, die collectief reageren met een creatieve vastberadenheid die voortkomt uit eeuwen van tegenspoed. De 23 tribale gemeenschappen van New Mexico vormen samen bijna 60 procent van de gemelde gevallen en de helft van de sterfgevallen , hoewel ze slechts 11 procent van de bevolking van de staat uitmaken. De Navajo Nation heeft een van de lands hoogste tarief per hoofd van de bevolking aantal gevallen van coronavirus – 4.689, met 156 doden en nog steeds stijgende. Veel tribale gemeenschappen hebben een uitgaansverbod en afsluitingen opgelegd.

Het portaal in Santa Fe, nu verlaten, weerspiegelt een diepe culturele traditie waarin de overgrote meerderheid van de kunstenaars afhankelijk is van gemeenschappelijke, persoonlijke Indiase markten om hun werk te verkopen.

Vorige maand, Indiase markt Santa Fe , de oudste en meest competitieve markt van het land, kondigde aan dat het in augustus virtueel zou gaan, wat onrust zou veroorzaken bij artiesten die geen e-commerce hebben geleerd of in afgelegen gebieden wonen met weinig of geen internetverbinding. De meeste inheemse kunstenaars zijn sterk afhankelijk van de belangrijkste markten als economische reddingslijn, zei W. Richard West, Jr., president en chief executive van de Autry Museum van het Amerikaanse Westen in Los Angeles. Het is echt zwaar om het allemaal te laten instorten. Samen met de Gehoord Museum in Phoenix en de Eiteljorg Museum of American Indians and Western Art in Indianapolis herbergt de Autry een grote markt, die nog steeds gepland staat voor november.

Afbeelding Inheemse Amerikaanse verkopers onder het portaal van het Paleis van de Gouverneurs, Santa Fe, circa 1925-1945.

Credit...Paleis van de Gouverneurs Fotoarchief (NMHM/DCA)

Afbeelding

Credit...Paleis van de Gouverneurs Fotoarchief (NMHM/DCA)

Voor sieradenmakers zoals Reyes en Farrell Pacheco , inwoners van Kewa Pueblo (Santo Domingo) tussen Albuquerque en Santa Fe, internetconnectiviteit is een ding van 02.00 tot 04.00 uur. In deze plaats van rode aarde en blauwe lucht maakt het paar de ingewikkelde mozaïek-inlegjuwelen waarvoor hun pueblo terecht beroemd is. Ze zijn voor de helft van hun inkomen afhankelijk van de Santa Fe Indian Market, georganiseerd door de Southwestern Association for Indian Arts. De laatste tijd ruilen ze sieraden voor aardappelen, meel en zelfs vee. Ze brengen een groot deel van het jaar door met het maken van inventaris, waarbij ze hun mooiste turkoois, koraal, zilver en stekelige oesterschelpen reserveren. We beleggen niet in aandelen, legt mevrouw Pacheco uit. Onze voorraden zijn onze voorraden.

Karen Abeita , een gevierde pottenbakker in het Hopi-reservaat in het noordoosten van Arizona, verkoopt haar werk voornamelijk op de Indiase markten van Santa Fe en Heard Museum en maakt ongeveer 25 potten per jaar. Ze verzamelt haar materialen met de hand en proeft altijd de klei om er zeker van te zijn dat er geen zout in zit, wat spinachtige kloven kan veroorzaken. Haar verf is afkomstig van mosterdzaadplanten buiten haar deur, gekookt tot een teerachtige dikte. Het stoken - hout- en schapenmestsnippers verhit tot witgloeiende kolen - is altijd het lastigste deel van het proces, de tijd dat ze bidt tot de Man Boven, zoals ze het uitdrukte. Ik zeg altijd tegen mijn potten - ik zie je als je naar buiten komt, zei ze. Toon ons uw schoonheid vanaf de aarde.

Afbeelding

Credit...via Karen Abeita

Mevrouw Abeita vult haar inkomen aan met het bestrijden van bosbranden in de zomer en heeft altijd een wachtlijst gehad voor haar potten. Maar klanten die regelmatig naar het Hopi-reservaat trokken om werken te selecteren, reizen niet. Iedereen heeft het behoorlijk moeilijk, zei ze. Er is geen inkomen. Het is een enge en verdrietige tijd.

Mark Bahti , die galerieën bezit in Tucson en Santa Fe, merkte op dat veel kunstenaars uit grote families komen. Als mensen een artiest steunen, steunen ze een gemeenschap, zei hij.

In Zuni Pueblo (7600 inwoners), in een zwaar getroffen deel van New Mexico, heeft zo'n 77 procent van de huishoudens minstens één zelfbenoemde artiest in huis. Een jonge coöperatie genaamd ARTZ — for Voorouderlijke rijke schatten van Zuni - omvat Zuni-fetisj-beeldhouwers, die kleine dieren en andere figuren uit de geestenwereld beeldhouwen uit albast en andere stenen. Maar de tourbussen en bezoekers kwamen niet meer na de virusuitbraak.

Zelfs vóór de pandemie leefde meer dan een derde van de inwoners van Zuni onder de federale armoedegrens en de fetisjcarver Jeff Shetima , 42, een ceremoniële leider, heeft zich onlangs gesterkt om voedselbonnen aan te vragen.

De Zuni-manier van leven is een ingewikkeld weefsel van religieuze en culturele rituelen en uitgebreide familiebanden. Social distancing vertaalt zich niet in de Zuni-taal of levenswijzen, en grafieken uit de C.D.C. zijn niet altijd de meest effectieve berichten voor inheemse mensen, zegt Joseph Claunch, uitvoerend directeur van de non-profitorganisatie Zuni Jeugdverrijkingsproject . In plaats daarvan rekruteerde hij een kunstenaar, Robin Lasiloo. De heer Lasiloo maakte een poster waarin de fitness van thuiszittende kinderen wordt gepromoot met behulp van clanfiguren - waaronder een buff coyote die een onderarmplank demonstreert

Afbeelding

Credit...Chip Thomas

Op Highway 160 in het Navajo-reservaat, waar sieradenverkopers ooit kraampjes hebben opgezet, een zwart-witte muurschildering van de straatartiest jetsonorama gebruikt het beklijvende beeld van een gemaskerde indiaan met een hoofddeksel om, zowel in Dine' als in het Engels, de urgentie van het volgen van de volksgezondheidsprotocollen te onderstrepen. Hier, net als elders, zijn basisgroepen tot bloei gekomen om water, voedsel, brandhout en andere benodigdheden te leveren aan ouderen in afgelegen gebieden.

De pandemie heeft ook de ceremoniële kalender verstoord van dansen die zijn gewijd aan overvloedige maïs en andere gewassen, evenals zomerpowwows en feestdagen waarvan artiesten - om nog maar te zwijgen van degenen die schapenvleesstoofpot en Kool-Aid-augurken verkopen - afhankelijk zijn. Binnen de kunstwereld is geld vaak een taboe, waarbij de verkoopbehoefte van kunstenaars impliceert dat hun bedoelingen niet 'puur' zijn, zegt America Meredith (Cherokee Nation), curator, kunstenaar en redacteur van First America Art Magazine . Maar voor indianen is kunst overleven en eten op tafel zetten voor je kinderen.

Zelfs een internationaal bekende schilder als Dyani White Hawk heeft een grote residency gehad, spreekbeurten en een solotentoonstelling geannuleerd of uitgesteld. Mevr. White Hawk woont in Minneapolis met haar moeder en stiefvader, die gezondheidsproblemen hebben, dus ze waagt zich al maanden niet aan haar studio in een gedeeld gebouw. Het is moeilijk om niet te maken, zei ze. In veel opzichten is mijn oefening mijn aarding, mijn gezond verstand, waar ik me het beste voel.

Afbeelding

Credit...Ramsay de Give voor The New York Times

Afbeelding

Credit...Ramsay de Give voor The New York Times

Het economische belang van traditionele culturele praktijken strekt zich uit tot regio's die niet algemeen worden geassocieerd met kunst. EEN marktstudie van het Pine Ridge-indianenreservaat in South Dakota door de First Peoples Fund , een non-profitorganisatie die inheemse kunstenaars en cultuurdragers ondersteunt, ontdekte dat 79 procent van de thuisbedrijven zich bezighield met traditionele kunsten zoals kralenwerk en ganzenveer. Een oplossing was: Rollende Rez arts - een rondzwervende kunststudio, kredietvereniging, internethotspot en mini-handelspost op wielen die tot het virus toesloeg - zich uitbreidde over 11.000 vierkante mijl om kunstenaars in verre omgevingen te bereiken. Kopers van het Red Cloud Heritage Centre cadeauwinkel stap één keer per maand in de bus om werken van lokale Lakota-kunstenaars te kopen, wat slijtage en gaskosten bespaart.

Afbeelding

Credit...Bryan Parker

Het Fonds, gevestigd in Rapid City, is een van de organisaties die zich inzetten om financiële hulp te bieden aan inheemse kunstenaars in 25 staten, die sinds 1 maart verliezen hebben gemeld variërend van $ 150 tot $ 38.000.

Toch lopen de stromingen van vindingrijkheid en veerkracht diep in het Indiase land. Vrolijke nieuwe instellingen schieten de klok rond uit de Powwow-marktplaats op sociale afstand Facebook-pagina, waarop werken te koop worden geplaatst, om het ophalen van zilver voor ambachtslieden aan de Iskasoktu-galerij op het Hopi-reservaat.

Het Poeh Cultureel Centrum in Pojoaque, buiten Santa Fe, is zijn eigen begonnen Facebook-marktplaats en heeft zijn website gepeperd met Covid-19-ondersteuning, waaronder 'Talking Circles voor artiesten en video's over marketingbasics, Artist Product Photography 101 en dergelijke - misschien een voorbode van virtuele markten die nog moeten komen.

De onwetende virtuele pionier is Het Abbemuseum in Bar Harbor Me., die draaide naar digitaal na de moeilijke beslissing om medio mei haar derde jaarmarkt te annuleren. Onder de artiesten op Facebook Live was de Penobscot-mandenmaker Theresa Secord , een N.E.A. National Heritage fellow en stichtend directeur van de Maine Indian Basketmakers Alliance. Ze zette een klein kraampje op de Indian Market op in een logeerkamer, zei ze. Ze heeft haar 28-jarige zoon Caleb geleerd hoe ze gereedschap en mandvormen moet gebruiken die ze van haar overgrootmoeder heeft gekregen. Het is mijn verantwoordelijkheid als cultuurdrager, zei mevrouw Secord, die 62 is. Wat als mij iets overkomt?

Afbeelding

Credit...via Theresa Secord

Rapheal Begay , een Navajo-kunstenaar en voorlichter, zei dat het aan inheemse kunstenaars zou moeten zijn, in plaats van buitenstaanders, om de impact van de coronaviruscrisis op de gemeenschap te interpreteren. Het gaat over esthetische en visuele soevereiniteit, zei hij. Hoe zullen inheemse kunstenaars dit moment definiëren?

Een reactie komt van Carly Tex, een westerse Mono-mandwever in Fresno, Californië, die misschien wel het Julia Child of eikels is. Ze demonstreerde haar technieken in een recente video voor de Alliance for California Traditional Arts, waarin ze de oude manier van het malen van eikels met een vijzel en vijzel vergeleek met haar Ninja-blender en het meel zeven in een tamoya-mand die ze had geweven.

Klaar zijn voor tijden van schaarste, of het nu gaat om het bewaren van eikels, gedroogde bonen of mandmaterialen, is van nature aanwezig in onze cultuur, zei ze. Toen voedselhoarders naar supermarkten afdaalden, realiseerde ze zich dat ze veel eikels had opgeslagen als het huishouden geen voedsel meer had. In zekere zin, zei ze, voelde het alsof we ons hier al die tijd op voorbereidden.

Maskers, een essentieel element van ceremoniële regalia voor millennia, worden ook opnieuw gedefinieerd . First American Magazine publiceerde onlangs Masked Heroes: Facial Coverings van Native Artists. Brent geleerd , een South Cheyenne/Arapaho in Oklahoma City, werd geïnspireerd om een ​​schilderij te maken van een gemaskerde chef nadat hij twee vrienden had verloren aan het virus. Keri Ataumbic , een veelgeprezen Kiowa Nation-juwelier, maakte een masker van gebruind hertenleer, versierd met hemellichamen, het interieur bekleed met rood en blauw handelsdoek en een schildpad met kralen.

Haar masker sluit aan bij eeuwenlange medicijnmannen en -vrouwen. Je ademt door je voorouders, zei ze.